【芥末推】拒绝“轮子加平板”,这款幼教机器人会自己编故事讲给孩子听

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(厦门市民在发布会现场体验Keeko小水滴,由智童时刻提供)


芥末堆 红印儿 11月20日报道


今年7月,国务院印发《新一代人工智能发展规划》,明确提出要在中小学阶段设置人工智能与编程相关课程。一时间,如何在教育领域应用人工智能技术成为一个热门话题。


9月,位于厦门的教育科技公司智童时刻发布了首款运用人工智能辅助幼儿学习语言的机器人—— Keeko小水滴。Keeko小水滴学习了大量儿歌、童话、经典文学作品,可以用难度适宜的内容跟儿童对话、讲故事,帮助0-6岁儿童在自然语境中掌握语言技能。


这款适用于家庭场景的机器人突出亲子桥梁的功能。Keeko小水滴配有一本分龄课程地图手册,家长只需扫描手册上的二维码,就可以找到适宜使用的亲子内容,包括适合不同年龄段儿童的游戏、故事、知识课程等。


机器人不能变成“轮子加平板”的简单装置,智童时刻创始人兼CEO郭长琛说,“父母、孩子与机器人在一起其乐融融的互动过程,对孩子情感方面的培养、人格上的塑造都是很重要的。”


儿童机器人硬件多是非标品,全靠自主研发


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(图片来自天眼查)


硬件的研发和制造是机器人项目中很重要的部分。硬件设计需要考虑儿童的喜好和使用习惯,市场上往往没有现成的标准化零件可以直接采用。因此,Keeko机器人的多数部件都是自主研发的非标品。天眼查上的数据显示,智童时刻截至今年5月已拥有17项专利,大多与机器人的外观与硬件设计相关。


贯穿智童时刻硬件研制的设计理念有两个,一是安全,二是拟人。不过,安全和拟人这两个原则有时会发生冲突。“比如要不要有手?如果有手,机器人可以更灵活、表现方式更多,但是有手就必然有夹角,容易伤害到孩子。”郭长琛说,“我们权衡后,决定取消手部的设计,增强腰部的运动能力,让机器人更有趣。”


儿童通常喜欢运动的物体,还喜欢用手触碰身边的物品。物体在能够活动的部位难免会有缝隙,儿童的手指纤细,如果缝隙过大,触碰时就很容易夹手。为此,智童时刻对机器人各个部分的连接处做了特殊处理,让部件之间的缝隙均小于0.3毫米,这样既保证机器人可以流畅运动,又避免儿童把手指伸进缝隙里。新发布的Keeko小水滴则更进一步采用了无缝的整体设计。


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(Keeko小水滴的外形示意图,来自智童时刻微信号)


智童时刻还观察到,很多儿童喜欢机器人做大幅度的动作,甚至会把机器人抱起来再重重扔到一旁。为了让机器人牢固经摔,智童时刻设计出一种类似房屋龙骨的结构,将所有的电路板都绑在龙骨上。这样,无论儿童如何操作,线路和电路板都不致于轻易脱落。由于3岁以下儿童还经常有用舌头舔物品外壳的习惯,智童时刻选用了无喷涂的材质制作机器人外壳。


内容方面的交互有时也与硬件控制有关。例如,当儿童将机器人抱离地面后,程序需要对此动作做出感应与判断,并相应控制机器人停止相关运动,“不然孩子可能就会不高兴”,郭长琛说。

Keeko小水滴在大批量生产前经过了三次以上小批量生产。“(我们需要)不断打磨细节,和供应商磨合。”郭长琛说。智童时刻接下来还会推出一系列智能小硬件,为幼儿启蒙提供科学的方法、工具、体系。硬件销售目前也是智童时刻主要的盈利来源。


以实物编程、语言学习、分龄课程为三大支柱的课程体系


在郭长琛看来,将现有的在线课程直接迁移到机器人上并不合适,“那样就是把机器人当作平板电脑了”。他坚持要做更专业的内容研发。智童时刻之前收购了台湾一家专门做幼儿读本的公司,以补充大陆研发团队的短板。他们还与北京师范大学、南京师范大学合作,让课程更具适用性。


智童时刻现有课程包括三类,即实物编程课程、分龄课程以及语言学习课程,共计1000节左右。实物编程课程侧重培养孩子的编程思维。小孩可以在Keeko机器人上扫描实物卡片,控制机器人的运动轨迹,或是让机器人把卡片组合成的故事演示出来。郭长琛认为,创造力是未来社会的核心生存技能,而实物编程则为孩子们提供了一个创作工具。


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(厦门某早教中心的老师在用Keeko机器人与幼儿练习实物编程)


在研发语言学习课程中,由于不同年龄段儿童有不同的认知特点、知识储备和语言能力,智童时刻需要用语言人工智能技术为Keeko小水滴做很多精细化的设计。课程内容与互动形式的层次感体现在每一次即兴交互中。例如,同样是让机器人用瓢虫、凳子、公园这三个词造句,如果对话者是一个三岁小孩,机器人可能会说“瓢虫飞到公园的凳子上”,而当它面对一个四岁小孩时,则可能会在回复里加入更多形容词,如“漂亮的瓢虫”“轻快地飞”。


分龄课程主要是指分龄课程地图。智童时刻将0-6岁儿童在智力启蒙过程中需要习得的技能划分成多个模块,再按年龄归类分组做成一张地图。孩子按照地图一步步走完,逐渐积累能力,为后续进行更高级的创作奠定基础。家长也可以参与其中,与孩子在亲子活动里共同完成课程。


9月底,智童时刻获得了3150万的B轮融资,由华教未来基金领投。郭长琛表示,资金将主要用于产品线拓展、内容研发与渠道开拓。“未来还会做一些收费的高端专业课程,在内容方面开创盈利点。”

来源: 芥末堆