【中国家庭报】机器人教育充满理性与感性

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      对于有孩子的家庭来说,教育,基本上是孩子成年之前重要的生活之一。而家长为此也会百般付出,不遗余力。近几年,儿童教育与机器人迸发出了火花,各种各样的教育型机器人出现在家长面前。

      一个屏幕、会动的胳膊和能够移动的滚轴,这是我们最常见的儿童教育机器人。这类机器人从一百多元到几万元价格不等,但长相却差不多。有些家长在给孩子购买了之后发现,虽然前一两周孩子十分开心,但之后就被藏在了家里的角落;不过,在一些幼儿园,机器人已成为老师的助教,扮演着重要的角色。另一边,教育机构自己制作的机器人也吸引着孩子的目光。近两年,乐高教育机构越来越多,孩子可以体验从“0到1”的过程,这个过程迫使他们更多地去思考和探索,而这也是家长最看重的。当然,一年花上万元让孩子去玩乐高,大部分家长还是保守的。
    为了促进孩子更好的发育和成长,两种方式都有自己的特点和优势。作为家长,分清楚孰优孰劣可能比较难,这就需要加强对它们的了解。本期生活实验室带您深入了解儿童教育机器人以及乐高教育是如何发挥作用的。    
文/本报记者 侯杰


机器人的任务是给老师当好助手
     现如今,市面上的教育机器人大多都具备播放视频、对话等互动功能,但大多数人在看到之后都会表示怀疑,甚至有人说:“这就是把iPad放在了一个会动的支架上,没什么科技含量。”

    据智童时刻(厦门)科技有限公司公共关系总监陈晓东表示,机器人的价值重点不在它的硬件,而是功能。

   “如果机器人只能在门口迎宾或者在课堂上做简单的播放和表演,那离‘教育’还很远。”陈晓东说,“机器人有两大优势,一是可以取代人类去做机械性、重复的工作,二是处理数据的能力要远远强与人类。减轻了工作压力,人类就可以更多地去做创新工作。机器人在教育领域,就要又能活跃氛围,又能够减轻教师的压力,成为教师的助手。这才是机器人存在的价值,也是行业发展的方向。”


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孩子的幼儿园来了机器人老师
   家住北京的黄女士孩子今年上幼儿园,她告诉记者,孩子的幼儿园就配备了几台儿童教育机器人,平常上课的时候老师经常使用它作为辅助,孩子回到家经常手舞足蹈地跟自己说当天课上的场景。“机器人的出现,孩子在幼儿园很开心。”黄女士说。
   这款教育机器人名为Keeko,专门针对0-6岁学龄前的孩子研发,是该领域中具有代表性的产品。目前已经推出了两款产品,分别是针对幼儿园的keeko小骑兵和针对家庭场景的Keeko小水滴。
   据了解,该机器人的出品方智童时刻(厦门)科技有限公司是比较早地聚焦教育领域的AI机器人公司。智童时刻创始人郭长琛告诉记者,与大部分针对这个年龄段的机器人厂商不同的地方在于,早期大家都强调“陪伴”概念,把机器人定位为父母的“替身”。“我们从一开始就强调教育功能,幼儿园、早教机构都是我们重要的用户。”
   “我们不希望keeko机器人只是一个玩具,”郭长琛说,“我们希望能够给孩子更有价值的东西,能够对孩子的成长真正起到帮助作用,而不是让机器人变成父母的替代品。我们从一开始就在奔着这个方向努力。”

弱人工智能阶段,机器人不可能取代家长或老师

      虽然机器人的概念这两年十分火爆,但郭长琛说,目前整个行业还处于“弱人工智能”阶段,现在的机器人的“智能”程度还十分有限,从技术层面就无法取代父母的陪伴和老师的引导。“孩子在家里更多的是需要家长的陪伴。”他说,“在幼儿园场景里,应该是老师通过机器人组织孩子进行游戏化的教学,通过游戏去参与。”

      2016年6月,该公司第一台机器人——keeko小骑兵正式发布,打出的定位就是“孩子的玩伴、老师的助教”,开始进入国内多所幼儿园。不久,智童时刻推出实物编程功能——“小小编程”,让孩子可以通过刷卡、说话的方式创作一个故事、一段舞蹈,培养发散思维、逻辑思维能力,开发创造力。

      这个功能为产品奠定了“教育”的底色,也赢得了一批粉丝。在家庭场景,福建省厦门市集美区的果子一家是keeko机器人的第一批用户。购买机器人时,果子还不到一周岁,才刚开始牙牙学语,她的父母就用编程卡自己编故事给孩子听。几个月后,果子的妈妈很开心地发了一个朋友圈,感谢keeko让果子在潜移默化中学会许多的知识。

      这些反馈让郭长琛更坚定了做教育的决心。“机器人可以传递父母的爱,成为父母爱的一个载体、介质,但是不能代替父母。”郭长琛说,父母的角色是不可替代的,但是机器人可以帮助父母做好这个角色。


AI+幼教,想说爱你不容易  
     不过,教育并不是一件容易的事。大部分机器人公司的团队都来自IT公司或者硬件公司,缺乏教育基因。智童时刻也有这方面的困扰。为了解决这个问题,智童时刻一方面收购了台湾的一个教育团队负责内容研发,在大陆组建了自己的教研团队,同时与北京师范大学联合成立了教育机器人发展研究中心、与南京师范大学联合成立人工智能与言语智能产学研联合实验室,并承建教育部“蓝火计划”教育机器人研究院,其中“蓝火计划”教育机器人研究院已经筹建多时,近期就将落地。
     教育还需要实践。从2017年开始,智童时刻开始系统地寻找实践园所,探索如何让机器人在课堂上发挥更大的作用。
     2018年4月27日,在日本举行的亚洲语言学习论坛发表了一篇来自香港的论文《Foreign language adoption of young learners (3-6 years old) through the robot》,介绍了香港一所幼儿园的老师用keeko机器人辅导非汉语母语的幼儿学习中文的教学实践。论文作者跟踪观察了20名母语非中文的孩子使用机器人学习中文的效果。20个样本并不多,但是非常有代表性:其中有非洲裔1名,菲律宾裔8名,巴基斯坦裔7名,印度裔4名。
     这个研究证明,在20个随机选择的孩子中,有15个孩子汉语水平获得有效提升,不仅扩大的词汇量,口语水平也显著提高。这个结果获得老师的认可,老师们认为机器人可以用来帮助幼儿发展语言技能,并且在相关的活动中发挥作用,比如提高孩子的学习兴趣、在潜移默化中练习阅读和发音能力、帮助老师了解孩子的词汇量水平并据此优化后续的教学方案。此外,keeko的易用性也获得老师的认可。

     这篇论文从学术角度,认可了keeko机器人帮助老师开展教学、提升教学习水平的功能。而此时,郭长琛思考更多的是如何进一步提高机器人的易用性,让老师可以更轻松地在日常的课堂上使用机器人。



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通过AI技术让老师更轻松
  郭长琛说,其实机器人并不需要取代老师,机器人的任务就是给老师当好助手。“我们正在开发一个AI幼教服务平台,希望通过AI技术的使用,让老师更轻松地制作AI课程。”郭长琛说,其实制约大部分机器人真正进入课堂的主要原因就在于易用性。“如果平时备一节课需要2小时,用机器人的话需要花4小时,那意味着使用成本很高,这对推广十分不利。”想要让机器人真正融入课堂,不仅要表现很智能,还得制作也很智能,让老师们轻轻松松就做出自己想要的课。
   他介绍说,这个平台预计在六月中旬就可以发布。“发布以后我们还会继续有针对性地邀请老师使用,同时派专家跟踪使用情况,根据老师们的实际反馈来优化产品体验。”
   前两年,从阿尔法狗战胜李世石到国家发布《新一代人工智能发展规划》,机器人掀起了一股热潮。郭长琛认为,现在是海水开始退潮的时候,专注本质显得更加重要。随着时代的进步,机器人进入幼儿园课堂是必然趋势。但只有把老师的体验做好,才能真正在实践中发挥作用。“在课堂上,孩子们是体验者,但真正的用户是老师。老师的用户体验十分重要。”

我的课堂,以问号结束
   专注于乐高教育的唐丽老师进入这个领域已经10多年了,全国很多教育机构都聘请过她作为教育顾问、培训教师以及给投资人介绍自己的教学方式。在她看来,大部分企业开办乐高教育,并不是真的在从事教育工作,其目的只是为了赚钱。因此,再三斟酌后,她创立了自己的教育机构——e启创乐高教育。据唐老师介绍,她会严格要求自己的教师按照“6Q”教学流程给孩子授课。
   “我们的核心理念是让孩子在做中学、玩中学、创中学。以乐高为载体,围绕目标和主题展开教学师生互动,让孩子们对新事物有一个认知,”唐老师说,“‘6Q’教学法是以丹麦L.E.G.O公司的儿童智力开发课程‘4C’(联系、建构、反思、延续)为基础,结合多年从事乐高教育的经验深入细化,创造出的一套针对中国孩子的学习和行为习惯的教学思想,其核心流程是启发、启设、启创、启思、启述和启智。”
   “这些思想我们会渗透到每一节课中。比如,孩子刚来到我们这里,对于教具的认知可能只是一种玩具。而如果不给他说明书,他根本不知道如何创造出一个作品。这时,启发就很重要了,”唐老师说,“每一堂课都有独特的精髓和灵魂,也可以说是带领孩子达成一个目标,而这就需要孩子的理解和认知。启发,可以把这个目标可视化,更容易理解。”
   “整个教学阶段是比较复杂的,由于孩子的差异,我们会对能力强的孩子进行任务的提升,能力较弱的孩子进行任务简化。完成作品后,我们会告诉孩子,加速系统到底是哪部分等等。”唐老师说。
   课程结束时,如果老师发现能够拓展新的内容,那么会给孩子留下一个小问题,让思考和探索进行下去。“这堂课的结束不是叹号和句号,而是问号,我称它为启智。”唐老师说。
   “这样一堂课下来,孩子回到家,再看到自己制作的东西时,会轻而易举地说出它的工作原理,还会联想到同类别的物品。而在下一次的制作过程当中,以往达成的目标会更容易被想起来,”唐老师笑了起来,“这十分有意思,也让孩子会有成就感,并且期待下一次的创作。这样的思考方式,不论在生活、工作、学习当中,相信都能够起到重要的作用。”

“6Q”教学法,更适合中国儿童

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理性和感性,缺一不可
   有人说,乐高教育只是商业运作,没有人真正去研究孩子的教育。在这一点上,唐老师保留自己的看法。
   “乐高官网是这样介绍自己的:乐高教育是科学和艺术的教育。在我看来,科学指的是理性,艺术指的是感性。两者都是人性的一面,只有它们结合,才是一个完整的人格。而这两点,对于学龄前以及刚上学的孩子来说,是最重要的,”唐老师表示,“很多不起眼的小事儿或者小物件,看似简单,但经过逻辑思维理性分析后,会发现其中无穷的奥秘。乐高教育的理念,就是培养孩子的逻辑思维。这样的孩子往往是事情的掌控者,能够筛选不必要的或者虚假的信息,能够发现自己需要的那部分。而往往这样的人,会把很多事情当作游戏一般,处理起来更加轻松、愉快。”
   据了解,乐高教育涉及各个学科,包括数学、物理、化学、结构、建筑、地理、生物、能源、信息技术等。“各类学科可以丰富孩子的知识量,另外,调动不同领域的知识,是培养孩子综合能力最好的办法,”唐老师还说道,“这样的教学方法其实并不仅限于乐高教育,其他机器人同样适用。只不过有的公司是为了盈利,在教育本身上,投入的还远远不够。”

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